okt 10, 2021

Een beleving die meer doet, dan alleen leren

Artikel

PFF_iris.pngIris Lubberink is een student communicatie in Utrecht die voor haar onbekende werelden verkent. In dit artikel schrijft ze over een gesprek dat ze met Laurie van STUDIO.WHY had over haar rol als Event Lead en hoe je leert van ervaringen.

Ik ontdek steeds meer over STUDIO.WHY en merk dat ik ieder interview meer leer. De praktijken die STUDIO.WHY toepast en hun achterliggende mindset is enorm inspirerend. De dingen waar ik in het begin nog niet bekend mee was, beginnen als een puzzel op z’n plaats te vallen. Zo zorgt Design Thinking voor een ondernemende mindset. De facilitator zorgt voor een goede ervaring en ondersteuning. Mijn volgende stap is om meer te weten te komen over de Learning Experience. Laurie Mabelis zorgt voor deze learning experiences en heeft mij hier meer over verteld in een interview.

Mijn eerste gedachte bij een learning experience was wellicht wat simpel: een ervaring waarin iets geleerd wordt. Maar die gedachte doet geen recht aan wat een learning experience écht is. Het is veel meer dan alleen het leren van nieuwe dingen. De focus ligt dan ook op de combinatie van de beleving én op het lerende aspect. Ik merk in het gesprek met Laurie dat ze erg enthousiast wordt als ik haar vraag naar wat een learning experience is. En dat enthousiasme maakt ook iets in mij los. Wat maakt een learning experience zó tof, dat mensen geïnspireerd raken om nieuwe dingen te leren en dat voor de rest van hun leven meenemen? Ik ben erg benieuwd!

Laurie vertelt mij dat evenementen kortstondige momenten zijn, waarin STUDIO.WHY mensen een beleving geeft. Een beleving waarin de mensen meegenomen worden en waarin ze leren kansen te zien. De experiences kunnen een paar dagen, maar ook bijvoorbeeld 2 weken duren. STUDIO.WHY verandert organisaties door de kracht van de mensen zelf goed te benutten. En om dat te bereiken, is een goede learning experience nodig.

“be overprepared, but understructured.”

Laurie Mabelis

Het proces van project management.

Als Laurie aan het begin van zo’n traject staat, stelt ze zichzelf altijd de vraag: wat willen we? We willen enthousiasmeren en inspireren! Een evenement is als een soort startschot van een traject, waarin mensen geïnspireerd raken. De deelnemers moeten na een evenement denken: er is heel veel op me afgekomen en ik kan het niet meer precies allemaal in woorden omschrijven, maar het was super vet en ik heb er ook nog eens wat van geleerd! Om dat effect te bereiken is een momentum nodig, waarin mensen gemotiveerd raken om ergens mee aan de slag te gaan. De boel moet eens even goed worden opgeschud en men moet wakker gemaakt worden.
Het enthousiasme van Laurie is aanstekelijk. Dit klinkt gaaf. Ik krijg er energie van. Het doel is duidelijk: inspireren, enthousiasmeren en een startschot van iets moois zijn. Maar hoe ziet zo’n evenement er dan precies uit? Bij een experience zijn de stappen van design thinking opgedeeld in 3 fases, waarbij elke dag een bepaald thema centraal staat. In fase 1 staat de teamdynamiek centraal. De deelnemers leren elkaar kennen en worden bewust van het feit dat ze onderdeel zijn van een groep. Er worden multidisciplinaire teams gevormd. Het is belangrijk om verschillende mensen bij elkaar te zetten, zodat je elkaars verschillende talenten gaat inzien, aanvullen en benutten. Verschillen vullen elkaar namelijk aan en zorgen voor nieuwe inzichten. Daarom moet je niet blijven hangen in wat bekend is en veilig voelt. Als het team gevormd is, gaan ze kennismaken met een casus of een probleem. In fase 2 wordt er gebrainstormd over een concept. Er wordt een prototype gemaakt. De deelnemers gaan praktisch aan de slag met de casus. Dit gebeurt in actieve werkvormen. Zo wordt er zelfs wel eens getekend of met lego gewerkt. Dit voelt voor mij al zó anders dan een normale dag op een kantoor. En juist die ‘afwijkende’ prikkels maken mensen wakker en enthousiast. In fase 3 wordt het idee gedeeld en gepresenteerd aan de groep. Het team heeft iets ontdekt, heeft dat omgezet in een idee en wil dat overbrengen aan de groep. De intentie is niet altijd het willen vinden van een oplossing, maar het willen bedenken van een oplossing. Dit betekent niet dat die oplossing gevonden gaat worden, maar gedurende het traject gaan mensen het vooral leuk hebben en veel leren. Laurie legt uit dat het dus niet perse gericht is op de uitkomst, maar vooral op de beleving.

learning experienceBetekent dit dan dat mensen helemaal niks leren? Absoluut niet! Maar door te focussen op een positieve ervaring, leren mensen juist meer! Zo zijn er 3 typen doelen van klanten, die op een evenement te vinden zijn:

  1. Het doel dat mensen het vooral heel leuk hebben.

  2. Het doel dat er echt wat uit het evenement gaat komen.

  3. Een combinatie: mensen die leren én een geweldige beleving hebben.

Laurie vertelt dat type 3 het meest voorkomt en dat dat het meest ideale is. Laurie’s doel is dat de ervaring op de laatste dag onderdeel van gesprek is op de werkvloer. Er is iets geactiveerd bij de mensen. Daaruit kan een training vloeien. Een evenement is dus echt een golfslag en niet een kabbelend stuk water. Je maakt impact. Je hebt iets groots nodig, een kritiek punt.

De sleutel voor een succesvol event

Hoe kijkt Laurie zelf naar een learning experience? Bij dit antwoord deelt ze een interessante vergelijking met mij. Laurie ziet een connectie tussen pitchen en de learning experience. Wat is je boodschap en hoe zorg je ervoor dat die overkomt en blijft hangen? Een pitch is een kort verhaal om een doel te behalen. Bij een pitch moet je een emotie raken bij de ander, zodat het wordt onthouden. Bij learning experiences is dat hetzelfde. De focus moet liggen op de beleving en dus op de emotie. Dan wordt het persoonlijk en blijft het hangen. Hierna vroeg Laurie mij: “kan je je nog herinneren waar je op vakantie was toen je 4 jaar oud was?” Ik moest lang nadenken. “Ik denk in Italië”, antwoord ik met enige twijfel. Laurie stelt me een andere vraag: “denk eens aan een herinnering die je altijd bij is gebleven van een mooie vakantie”. Ik antwoord met: “de dansjes van de animatieclub in een hotel”. Laurie legt enthousiast het volgende uit: “als je iets terug moet halen dat feitelijk is, is dat vaak moeilijk, maar als je een herinnering moet noemen waar je een emotie bij voelt, dan lukt dat wel”. Ze neemt deze pitchtechniek mee in de experiences. Mensen leren niks van feitelijke cijfers. Het is de boodschap die een emotie raakt, die mensen gaan onthouden. Zo blijven mensen erover praten en is een learning experience echt geslaagd.

learning experience

Bij de learning experiences heeft STUDIO.WHY te maken met verschillende groepen mensen. Ik vraag mij bij elk gesprek vaak af: hoe ga je nou met deze verschillende groepen om? Hoe zorg je ervoor dat je goed voorbereid bent? Laurie geeft mij een antwoord dat ik vaker binnen STUDIO.WHY heb gehoord: “be overprepared, but understructured.” Ook hier geldt weer dat er ingespeeld moet worden op de groep en hun behoeftes. Er wordt gekeken naar de mens zelf en hoe die kwaliteiten het best naar boven kunnen komen. Geen enkele beleving is hetzelfde. STUDIO.WHY kijkt naar wat de mensen nodig hebben en past daar iets op toe waarvan ze weten dat het werkt.

Ook vertelt Laurie dat STUDIO.WHY zich tijdens een evenement niet teveel conformeert aan de groep, maar dat de groep zich conformeert aan STUDIO.WHY. Ze beschrijft dit ontzettend mooi en duidelijk: “wat wij teweeg willen brengen, is een sfeer die ze normaal niet kennen. Dus als wij ons aan de groep conformeren, komt er geen verandering. Door verandering word je getriggerd en die triggers dienen om de mensen in de beleving te houden Maar we willen mensen ook niet zo oncomfortabel laten voelen, dat ze niet meer openstaan om te leren. Dus we pushen niet té erg. Niet elke groep staat open voor alles en dat moet je ook aanvoelen.”

Ik vraag me nu af, naast veranderingen en nieuwe ervaringen, hoe zorg je er dan voor dat de mensen ook echt goed in deze beleving blijven? Dat ze niet afgeleid raken en blijven meedoen? Laurie benoemt als antwoord hierop, de waarden van STUDIO.WHY:

  1. Vertrouwen geven: STUDIO.WHY geeft de deelnemers het vertrouwen dat ze er iets mee willen doen en er iets uit willen halen.

  2. Verantwoordelijkheid nemen: STUDIO.WHY zorgt voor een goede learning experience en neemt daar de verantwoordelijkheid voor.

  3. Verbinding maken.

These expectations are made clear at the beginning of every experience. And the group is made aware of the fact that they are part of a team. If you don’t want to let your team down, you play an active role. In case it does happen that people get distracted or tired, Laurie advises to throw in an energizer. Short exercises that give you a boost, which will help you to go back into the flow.

It’s a wrap! Or is it?

Deze verwachtingen worden aan het begin van een experience duidelijk gemaakt. Ook wordt de groep bewust van het feit dat ze onderdeel zijn van een team. En je wilt je team niet laten vallen, dus blijf je actief meedoen. Mocht het dan toch gebeuren dat deelnemers afgeleid raken en de groep wat vermoeid overkomt, beschrijft Laurie daar weer een oplossing voor: energizers. Korte oefeningen die zorgen voor een oppepper, waardoor het proces weer verder kan gaan.

De hoeveelheid tools van STUDIO.WHY blijft me verbazen. Op elke vraag die ik stel, volgt een logisch en duidelijk antwoord. Dit bewijst mij dat STUDIO.WHY flexibele denkwijze heeft, die op de situatie zelf inspringt om die optimaal te benutten. Na een positieve learning experience is het proces nog niet klaar. Gedragsverandering begint eigenlijk altijd pas ná een beleving. Een evenement is eigenlijk altijd een startschot van een langer traject, waar verder gebouwd wordt aan een ondernemende cultuur binnen een organisatie. De learning experience is het moment dat er een zaadje wordt geplant voor een nieuwe denkwijze vol inspiratie. En ook ik, ben na dit gesprek, geïnspireerd en gemotiveerd. Het spreken over een learning experience, is al een ervaring op zich!

Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief

Doe mee met de basistraining Design Thinking en krijg een jaar lang gratis toegang tot de app!